【译文】电子书会取代纸质书么?

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电子书会取代纸质书么?

作者:Michael Kozlowski

一些数据分析显示,未来几年内电子书将会取代纸质书籍。其中普华永道最为激进,认为在2018年纸质书将会消失。真的会这样么?

第三方的图书市场调查结果显示,在美国和英国电子书的销量占到了1/4。根据尼尔森的调查结果,在2014年的上半年电子书占了市场的23%的份额,而精装书份额为25%,平装为42%。

那么我们能否就此得出结论,电子书会在2018年一统江湖,或者更早的时间内?我认为的确有可能,但是在公众彻底接受电子书直接由太多的问题需要解决。

其中一个大问题就是在北美和英国,所谓的电子书销售,只是贩卖的电子书的阅读许可,消费者并没有真正拥有电子书。当你在亚马逊、巴诺书店或者Kobo购买电子书的时候,其实你并没有真正拥有它,只是买了个临时许可证。而缺少拥有权会带来很多问题,新闻上也多有报道。2013年亚马逊直接从消费者的kindle里删除了乔治·奥威尔的《1984》和《动物农场》并退还了费用。原因是亚马逊和版权拥有者的没有达成一致协议。另外,一个挪威妇女从英国买了一本kindle电子书,按照亚马逊的规则,这种行为是不行的,出版商会控制全球的不同市场的发行内容。而这名妇女的账号马上就被删除了,而且她的所有购买内容都不见了。

另外一个电子书不能很快取代纸质书的原因是Adobe DRM。他们的数字管理平台可以用加密的算法阻止购买书籍的非法阅读以及分发。这也是为什么你从图书馆借阅了一本电子书,或者从某些商店购买了电子书,但是你必须用Adobe Digital Editions来管理打开你的书籍。它不像实体书,在这里你不能随心所欲把你购买的书分享给你的朋友,除非你把账号告诉他们,而这也是违反他们所谓的“行为准则”的。一些出版方会在系统里加入分享功能,你可以在两周,或者一定时间内把内容分享给你的朋友,比如kindle、Nook的系统。但其实这些公司根本没有认真去做这件事,而且使用起来及其复杂。

我认为电子书行业真的需要抛弃使用Adobe那一套东西来保护自己的书籍了。相反,他们应该使用社交DRM或者数字水印技术。过去几周,我跟Digimarc和Booxtream有过一些接触并进行简单的采访,真令我大开眼界。我当时就想,为什么别的公司没有使用这种技术呢?

现在数字水印在欧洲已经取得了巨大进展,并且正在考虑成为行业出版标准,而北美则刚刚开始意识到这一点,而且动作迟钝。数字水印对于用户来说他们是感觉不到的,你无法用肉眼感觉到他们的存在。它处理数据的方式主要有两种:个人资料,比如谁购买了(他的邮箱)或者ID,分销商可以用这些在数据库里面查找用户或者他的交易信息。这种技术可以让用户在不利用第三方程序的情况下,很简单的将书籍借给朋友,或者在智能手机、平板、电子书里使用。它简单的就行你在资源管理器里复制粘贴文档一样。

最后,从全球市场来看,消费者并没有像北美一样接纳电子书。去年,电子书在法国拿下8%的份额,德国和意大利则不到4%,瑞典、挪威只有1%。在亚洲,日本领导电子书市场,拿下15%的营收。而中国、印度则远远被抛在后面,只有3%。另一个为什么市场占有率低的原因是电子书的价格。如果你看看销量排行榜TOP10,在美国价格都在12$左右,而法国则是24.99$,德国是20$,瑞典是19.02$。

因此,总结来看,电子书要想取代纸质书,必须解决拥有权问题。另外要有一个稳定的价格市场,并且要解决在不同设备阅读问题,以及分享、借阅的问题。

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