【旧档案】译文-美国往事-消失的85分钟

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最近看了蓝光新修复版的《美国往事》,4个多小时,竟然还觉得不过瘾。好电影大概就是多长都不觉得烦吧。然后想看看电影背后的故事,中文资料却很少,大概是年代久远吧,原著也没有中译本,回头有空再啃啃了。这一篇是03年发行修复dvd版时候的一篇评论,里面提到当初这部电影删减的一些情况,可惜了~

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美国往事-消失的85分钟

作者:Alex Abramovich

纽约时报 2003年6月8日

美国往事 剧照 once upon a time

《美国往事》是那种电话铃声可以响24遍,角色可以花63秒来冲一杯咖啡的电影。或者你可以说,这就是一部典型的赛尔乔·莱翁内式电影——耗资巨大、歌剧风格,还有“又臭又长”。而且,其实229分钟已经比莱翁内1966的杰作《好的,坏的,丑的》长49分钟了。

跟莱翁内其他“意大利面式西部电影”一样,《美国往事(1984)》同样很国际化:一部讲述纽约下东区一群犹太裔黑帮的意大利电影,电影在迈阿密、蒙特利尔、巴黎、威尼斯、罗马以及威廉斯堡、布鲁克林区等地方拍摄。(有人问过导演,为何讲述犹太人电影中那么多意大利人,莱翁内的回答是,“犹太人、意大利人,没有区别。”)但是在工作中,莱翁内对美国原始意向的迷恋一直萦绕在他脑子里,而他也成为早期迂腐的好莱坞的牺牲品,作为一个导演却失去了对自己作品的控制权。

在电影上映19年后,144分钟剪辑版《美国往事》仍然在深夜电视上播放着,这是大多数美国观众唯一看过的版本。这使得修复莱翁内剪辑版本更加有意义,而且周四发布的DVD版本并不是那种全是各种花絮的烂版,此次转制花费一年时间,值得莱翁内粉丝收藏。

在电话采访身处LA的詹姆斯•伍兹(电影主演之一)时他表示:尽管它很长(或许正是因为片长。。。),还有莱翁内的剪辑手法,以及获得的奖项并不多,但是这是导演最认真最完美的杰作。导演潇洒自如的在三个年代(1922、1933、1968)间移动,然后在最后十分钟才揭露真相。

劳伯·狄尼诺说:“这是一部真正的电影。真不是我吹,它就像是《阿拉伯的劳伦斯》,你根本不知道它有多么伟大。”

伟大到杰拉尔·德帕迪约为了角色专门去学英语,不过最后饰演这一角色的人是伍兹。伟大到诺曼·梅勒把自己锁在罗马的旅馆房间长达三周,每天饮酒度日,就为了展现出剧本里那种精神恍惚、捉摸不定、充满痛楚的感觉(根据克里斯托弗·弗瑞林的传记作品: 《赛尔乔·莱翁内:死亡那点事》 )。莱翁内花了16年的时间来执导这部电影,期间还推掉了执导《教父》的邀请。为了拍摄这部电影,他的身体也付出了巨大的代价。当然,一开始他这么拼命也是有原因的。

伍兹回忆《美国往事》在1984年戛纳电影节时放映的盛况,观众起立欢呼长达10分钟。然而在美国的首映却是一场灾难,那是一个寒冷的波士顿冬夜。制片人阿诺恩·米尔坎回忆说:观众在雪地里等了一个小时。当时电影刚放映5分钟,放映机就坏了。在中场休息之后,超过100名观众没有回来继续观看。那天晚上,莱翁内的北美发行商取消了上映,按照当时跟导演签订的协议,重新剪辑了电影。“拉德公司非常恐慌,”米尔坎在巴黎接受我们的电话采访时说,“他们把电影剪辑成流水账,然后又删掉了一个半小时的片子。话说回来,美国上映版本根本不是我们制作的电影。”

其实问题不仅仅是电影被缩短。当时莱翁内在剪辑时,专门避开把电影剪辑成流水账式的叙事模式。现在角色忽然冒出来,又随机的消失。影片精心设计的线索变得毫无神秘感,情节的推进也毫无重点。突然出现的暴力没有任何解释,歧义的情节到处都是。他们甚至连结局都改掉了。米尔坎说:“我当时太年轻,不懂得捍卫自己的立场。”

伍兹说:“我当时看了20分钟就离场了,简直太令人难过了。他们竟然连中间的音乐都给剪掉了!简直难以置信,太逗了,电影圈就这样么?前一秒你还站在世界舞台的中心,后一秒你就身处险境,被人指责。你知道,就好像参加奥运会比赛,你马上就要到终点了,却被自己绊倒了。那帮人根本不管你,他们只负责把电影放到电影院挣钱,至于别的,鬼管你。他们做的简直糟糕透了,如果当时把未删减版放出来试试,你再看看观众的反应?”

这部耗资三千万的电影,最终票房收入却只有两百五十万。文森·坎贝在纽约时报评论说这部电影“是被一群酒鬼剪辑的。”保林·凯尔在纽约客中说“我从未看过哪个剪辑会像这样毁掉一部作品。”

伍兹说:“从他们把电影往市场上倾销那一刻起,它就死了。”他补充说道,“这就跟你亲眼看到自己的孩子被砍掉胳膊、腿一样。”

莱翁内1989年在罗马因心脏病逝世,享年67岁(当时他还在看苏珊·海华1958年的电影《我要活下去!》)。在《美国往事之后》,他再也没有执导过任何电影,“这毁了他的电影梦,”伍兹说,“我不认为他曾经恢复过信心,这件事对他的打击是沉重的、致命的。”

而DVD的成功发行已经是身后事了,它直接从原始的胶片拷贝出来,跟市面上的录像带版本相比,画面会有所损失。埃尼奥·莫里康内的电影原声也进行了立体声混录。在为《时代周刊》写电影评论时,理查德·希克尔说“它终于做回了自己”。友情提醒:电影中场休息并不是在你换碟片的时候,而是在第二张碟片里。

其他的没有过多可说的:里面还有预告片、电影花絮以及当时的一些剧照。里面还收录了20分钟片段,来自1999年英国电视台长达1小时的纪录片《往事:赛尔乔·莱翁内》,讲述了电影的角色、编剧以及莱翁内的家庭情况等等。采访很棒,但是如果能看到完整版就更好了。这次再版,重新书写了电影史上黑暗的80年代。不过如果在影院上映,这部电影会比大多数电影走的更远,《美国往事》配的上这块大荧幕。虽然你只能在家里的小电视机屏幕上看这部电影,但也并不会磨灭莱翁内的伟大成就,还有他所有的付出。

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