【译文】BooXtream谈论数字水印技术和社交DRM

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这一篇,翻译的要吐血了。。。又臭又长,而且没有营养,都是重复的话。

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作者:Michael Kozlowski

数字水印或者你叫它社交DRM也可以,开始在欧洲流行起来。这种新的数据加密的技术让用户分享电子书以及在不同的设备上阅读书籍变得更加快速、方便、直观。而且这项技术并不需要特殊的程序或者工具,这点吸引了很多对于数据安全在意的出版商、在线商店的目光。

BooXtrem是参与数字水印这一技术最大的公司,今天我们和它的CEO Huub van de Pol坐下来一起聊聊,让他来给我讲讲数字水印技术到底是什么,以及他对於未来数字出版和数字水印前景的看法。

问:你什么时候想到要把数字水印技术应用于商业中?

答:那是1993年,Icontact开发了一种定制的解决方案给荷兰和比利时的书籍以及图书馆行业。

而数字水印的真正起步时在2006年,当时Icontact 为有声书店Dutch开发了一种数字分销平台。

当时的音乐行业还在使用DRM,而DRM的缺点则是众所周知的。为了让用户体验更好,也为了使用户可以在任何一个平台上收听购买的书籍,我们用MP3文件代替在一个特定的平台上用带DRM的某一种格式。你知道,MP3是不能被DRM保护的。因此我们开发了一种很简单但是很有效的方法来客制化MP3文件,在文件里面会包含交易的信息,消费者的名字以及是哪个在线商店售出的。因此当用户在网上非法传播文件,或者拷贝到CD里非法售卖,我们都能很容易的找到他们。而用户也知道这一点,能够接受,并且从某种程度上来讲,它也起到威慑效果。

我们用各种方法在MP3里添加额外信息,同时也能保证MP3文件的兼容性。其中一些信息是可见的,但是更多的信息对于用户来说是不可见的。当用户下了订单,文件里就会添加客制化信息。之后用户可以下载一个ZIP压缩文件,你们是MP3文档。所以,每一个用户下载的文件都是不同的。然后我们为了这个技术注册了BooXtream商标。

在之后的几年,我们很难发现盗版文件的存在。而这些发现的盗版信息99.9%都来自于用户刻录进CD。然后再2010年国际电子书的一个研讨会上,我们提出了这个解决方案。在听了我们的主题报告“从社交DRM学到的”之后,有几家出版商很喜欢我们的解决方案,他们提出把这个技术移植到电子书上,而不仅仅是应用在mp3音乐里。

那时候荷兰只有几家电子书店,但是我们认为这个行业潜力巨大。对于未来的发展可能性和机会,感到很激动。我们决定对技术加以改进,发布了数字水印技术的SDK包,现在已经进化成我们所提供的网络服务了。我们创造了BooXtream,它能够给电子书epub文档添加不可见的信息,它拥有完整可控的分销方案,而且文档可以在任意平台阅读。并且,我们的服务没有任何的预收费用,用户只需要支付使用的费用。

在2010年秋季,BooXtream 电子书1.0发布,他是一个基于网络的解决方案。我们的第一个客户是荷兰一个很有远见的小出版商,而数字水印技术真正快速发展是在2012年,英国的Pottermore决定发行数字水印版本哈利波特电子书。那次,给整个行业带来了轰动效应。

问:你们的工作本质是什么?

答:这个技术的本质是,通过加密算法,我们在epub文件里添加了隐藏文件,同时保证文件在任何设备上都100%可读。我们的技术提供两个基本功能:一个是添加不可见的数字水印;另一个是添加可见的个人信息,比如:书首页的版权信息,定制化的页脚信息,在电子书末尾添加个人信息等等。不可见部分是数字水印的根本,它让每一个用户下载的电子书都是不同的。

所有的选项都是可以定制的。而我们的系统也是实时运行的,从交易流程上来说,我们的系统已经整合在销售端。

而且,当我们更新算法的时候,根本不需要更新任何的客户端软件(不像Adobe DRM),这样也保证我们的电子文档永远可用、有效。当然,换句话说,你可以在任何阅读软件、阅读器上阅读电子书。

数字水印技术的另外一个显著特征是,用户不需要用移除DRM的手段,来备份自己的书籍,在不同的设备上阅读或者给他人分享。而对于DRM技术来说,用户要做到这些,就必须使用翻录,或者DRM破解器。

问:你们这个技术现在最大的使用商是哪个公司?

答:在全球,5大出版商中有两大使用我们的技术,另外还有一些大的D2C出版机构,上百家中小机构,还有一些小的网络书店、小的出版商,甚至还有一些个人作者。

我们跟一些出版商签订有保密协议,所以不能说,但是能提到的有这些:Verso Books (美国、英国), Cappelen Damm (挪威最大出版社), Elly’s Choice (荷兰最大的电子书订阅服务平台), Firsty Group (英国出版业最大的服务提供商), Profile Books (英国); 以及芬兰、西班牙、秘鲁、哥伦比亚的一些网络书店。

问:我注意到你们是IDPF的会员,我们在美国图书博览会的时候曾经发起过他们很多的会议。成为他们的会员对你们的业务有什么影响?

答:我是Bill McCoy的超级粉丝,他在IDPF贡献非常大,他创建并且维护了epub标准,Readium,Edupub,以及联合了世界各地的数字出版商。而且我认为是Bill创造了“数字DRM”这个词,这后来被我们用来做BooXtream的口号。成为会员,我们收益许多,对未来的发展很有帮助,而且也带来了很多潜在的客户。

问:在数字水印技术和Adobe DRM相比较的时候,你认为优势是什么?

答:Adobe DRM的唯一优势在于它可以提供图书借阅的完美方案。而数字水印就做不到这一点,因为它不能限制电子书的借出时间和数量。也有少数图书馆用数字水印,在一个封闭的生态系统或者app里面。数字水印算是除了封闭外的第二道防线。

而数字水印技术的优势真的很多:

数字水印不需要特殊的阅读软件。数字水印可以在任何支持epub的电子书阅读器或者软件上使用。这是一个非常大的优势,它不仅仅用户体验好,而且平台体验也好。

一个采用数字水印的电子书可以在不移除DRM的情况下在不同的平台阅读。另外提一句,市面上很多DRM移除软件都有病毒,或者木马。对于电脑白痴来说,最好不要用这些软件,更何况这是不合法的。

采用数字水印的电子书可以用任何软件来备份,当然同样的不需要移除DRM。这一点很重要,因为很有可能那些数字商店会倒闭,真的发生过太多的案例的。倒闭之后的带DRM的电子书就很难再阅读了。

我们的数字水印工具,同样提供可见式的个性化行销方案,出版商和数字平台可以让电子书变得更加私人个性化。它可以用来个性化评论样书,个性化课程指南,商业报告(虽然这些通常也是免费的)。我们一些客户很早就开始让用户客制书籍首页,就像一个个人的印章一样。当然也可以添加个人文字以及动态横幅等等。

问:如果有人开始盗录采用BooXtream技术的电子书,你们会怎么做呢?

答:跟踪非法的上传并不是我们的主要业务。有时候盗版电子书是被我们的客户出版商用他们的标题搜索的时候发现的。有时候我们的主要任务是帮助他们破译电子水印(因为盗版文件通常都移除了DRM标题,但是水印不会被移除),他们破解之后会决定采取什么措施。对于大规模跟踪抓取盗版文件,我们也提供一些第三方方案、工具,比如MarkMonitor 和 Muso,他们可以跟踪版权信息,在网络上搜索文件,发送下架通知等等。我们的工具可以让他们看到电子书里的隐藏水印,破译他们,并采取适当的措施。这些他们可以自行安排使用。

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